Laboratoire de mesure des Faibles Radioactivités

Depuis 2007, le LAFARA s’est spécialisé dans la mesure des très faibles niveaux de radioactivité par spectrométrie gamma. Le laboratoire est équipé de cinq spectromètres gamma qui permettent d’identifier les radioéléments présents dans un échantillon et de quantifier leur activité. Les analyses sont réalisées pour la recherche scientifique, la surveillance de l’environnement et la caractérisation de divers matériaux.

Une situation privilégiée

Le LAFARA est basé dans une galerie EDF, à Ferrières-sur-Ariège près de Foix, sous une couverture rocheuse méta-sédimentaire de 85 m (250 m équivalents-eau). Ces roches vieilles de 300 Ma offrent un bouclier de protection naturel contre les rayonnements cosmiques. Les détecteurs du LAFARA présentent ainsi un bruit de fond particulièrement bas. Le pilotage est entièrement assuré à distance, depuis l’Observatoire Midi Pyrénées de Toulouse.

Partenaires et soutien

Le LAFARA est rattaché à la plateforme d’analyses environnementales PANGEE de l’Observatoire Midi Pyrénées (Université Toulouse III Paul Sabatier) et est labellisé comme plateforme par la Région Occitanie. Le LAFARA fait partie du réseau européen de laboratoires souterrains CELLAR (Collaboration of European Low-Level Underground Laboratories). En 2016, le LAFARA a bénéficié d’un financement FEDER de l’Europe et de la Région Occitanie. Ce projet de développement comprenant des collaborations public/ privé a permis de moderniser les installations.